Amamentação

Amamentação e os benefícios da lactação para a saúde da mulher

Introdução

A oferta do seio da mãe para o bebê é um direito biológico e eticamente inquestionável da mãe e do filho. É de fundamental importância para a sobrevivência e a qualidade de vida do bebê que amamenta durante seus primeiros anos de vida. Hoje, os benefícios do aleitamento materno são considerados não limitados à duração da prática, mas se estendem até a vida adulta, com repercussões na qualidade de vida a longo prazo.

Muitas publicações estão disponíveis na literatura sobre as qualidades do leite materno, seus benefícios e repercussões na saúde, estimulando a prática da amamentação e apoiando campanhas como a Semana Mundial da Amamentação. Embora se saiba que a amamentação é uma etapa importante no processo reprodutivo da mulher e que sua prática é benéfica tanto para a mãe quanto para a criança, pode-se observar que as informações fornecidas durante o pré-natal, práticas de puericultura ou campanhas de saúde pública são direcionadas nos benefícios da amamentação para bebês, enquanto a menção de todos os efeitos da amamentação sobre a saúde da mãe é negligenciada.

A lactação é uma característica diferencial dos mamíferos. A síntese e secreção de leite são processos bioquímicos e neuroendócrinos complexos que envolvem os terminais sensíveis do aréolo e do mamilo e estão sob controle hormonal. Assim, a lactação é o resultado direto e natural da gravidez e do nascimento, como parte integrante do processo reprodutivo que beneficia a mãe e o filho simultaneamente.  A interação de todos esses fatores culminará na produção de leite e definitivamente causará mudanças no organismo materno. Isto favorece também boas condições de saúde física e emocional para a mãe que amamenta, estendendo-se para sua vida futura.

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Benefícios para a Mãe

O aleitamento materno (AM) parece estar relacionado à boa saúde física e emocional da mãe durante o puerpério, o período de lactação e toda a sua vida futura. Estudos epidemiológicos demonstraram que, em comparação com mulheres que não amamentaram, as mulheres que amamentavam relataram procurar atendimento médico com menos frequência, menor frequência de doenças respiratórias, cardiocirculatórias e gastrointestinais, além de menos sintomas relacionados a problemas emocionais. Nessa base, é possível enfatizar os benefícios do aleitamento materno para a mãe que amamenta.

  • 1. Involução uterina e sangramento reduzido

A amamentação precoce da região areal-mamilar é um dos estímulos mais importantes para a produção de ocitocina, responsável também pela contração uterina, acelerando o retorno do órgão ao seu tamanho normal e reduzindo a possibilidade de ocorrência de hemorragia pós-parto e anemia. Altos níveis de ocitocina podem aumentar o limiar da dor, reduzindo o desconforto materno e, assim, contribuindo para um aumento do sentimento de amor pelo bebê.

  • 2. Amenorreia lactacional

Durante o período de lactação, a progesterona e o estrogênio são suprimidos, com a ocorrência de um período de infertilidade. Enquanto a mãe amamenta exclusivamente, sua proteção contra a gravidez pode atingir 96% durante os primeiros 6 meses, garantindo assim o espaçamento entre as gravidezes.  Para esse fim, a mãe também não deve ter menstruado e deve manter a amamentação exclusiva sob demanda. pelo menos oito vezes por dia. A amenorréia da amamentação pode ser explicada pela inibição da atividade ovariana resultante de altos níveis de prolactina que levam à inibição do hormônio gonadotrofina e à interrupção da ovulação. Estima-se que, após o retorno dos ciclos menstruais, a probabilidade de concepção seja reduzida em 7,4% para cada mês adicional de amamentação.

  • 3. Peso e imagem corporal

Durante a gravidez, o corpo de uma mulher acumula um peso de ± 3 kg de gordura que será utilizado durante os primeiros 6 meses de amamentação, uma vez que esse processo consome 2.100 kj / dia. Nesta base, haverá uma perda de peso mais rápida e retorno às condições pré-gestacionais, com redução média mensal de 450 g no peso materno, uma vez que a ocitocina liberada também exerce seus efeitos lipolíticos e anorexigênicos. Um índice de massa corporal mais baixo foi detectado entre as mães que amamentaram por um período de 6 a 12 meses, e aquelas que amamentaram exclusivamente eram mais magras do que aquelas que amamentaram parcialmente no final do primeiro semestre de vida do bebê.

Um estudo realizado em 314 mães mexicanas revelou que aquelas que amamentaram exclusivamente por pelo menos três meses sofreram uma redução de peso de 4,1 kg em comparação com aquelas que não amamentaram. Essa observação confirmou a capacidade de redução de peso da amamentação, o que fornece uma sensação de maior autoestima e satisfação com a imagem corporal em mulheres lactantes, reduzindo a possível ocorrência de fatores emocionais negativos que podem interferir na produção de leite e na prática do aleitamento materno.

  • 4. Depressão pós-parto

O nascimento de um filho é geralmente uma fonte de felicidade e prazer para a família. No entanto, sabe-se que 13% de todas as puérperas podem desenvolver sinais e sintomas de depressão dentro de um período de 12 semanas após o parto. Entre essas mulheres, verificou-se que os níveis de ocitocina são inferiores aos das outras novas mães .

Estudos recentes demonstraram que a ocitocina é um elemento fundamental para a estimulação do vínculo entre mãe e filho, desencadeando efeitos positivos como a vocalização do bebê, olhando nos olhos, estimulando o toque e as carícias. As mães relataram que se sentem mais calmas, menos agressivas e estressadas, de melhor humor e mais interessadas em socializar desde os primeiros dias pós-parto.

A amamentação também pode atuar sobre um mecanismo de regulação da secreção diurna de cortisol, com uma concentração estável do hormônio, possivelmente reduzindo o risco de depressão pós-parto. Estudos recentes demonstraram que mulheres que não iniciam ou mantêm o AM têm um risco maior de depressão durante o período pré-parto.

Existe uma associação inversa entre esses fenômenos devido às condições hormonais e psicológicas que ocorrem durante as primeiras 6 a 8 semanas de puerpério, uma vez que o hormônio lactogênico, a ocitocina e a prolactina podem ter efeitos ansiolíticos. Isso atenua o estresse por meio de respostas neuroendócrinas, uma vez que o AM está associado à redução do hormônio adrenocorticotrófico (ACTH) e dos níveis de cortisol. A amamentação na mama materna precedida pelo contato pele a pele desencadeia esse processo e, quanto maior a duração desse contato, menores os níveis de cortisol.

  • 5. Estresse materno

Vários fatores podem ser identificados como fontes de estresse para a puérpera. A tarefa física de cuidar do bebê junto com outras atividades domésticas, as poucas horas de sono, as mudanças na imagem corporal, a atividade sexual reduzida e a pressão emocional de tentar ser uma boa mãe e cumprir todas as expectativas representam uma sobrecarga que muitas vezes é incompatível com a personalidade e capacidade de uma mulher para desempenhar seu papel de mãe. Nessa situação, o AM pode atuar reduzindo os níveis de estresse devido ao seu efeito na redução dos níveis de cortisol e ACTH, consequentemente reduzindo os níveis de ansiedade. Além disso, o fortalecimento do vínculo mãe-filho é um estímulo potente para Manutenção do AM por mais tempo possível, fechando um ciclo virtuoso que tende a beneficiar mãe e filho.

  • 6. Adiposidade

O tecido adiposo visceral ou intra-abdominal acumulado por uma mulher durante a gravidez é metabolicamente mais ativo que a gordura depositada em outras áreas e está relacionado a doenças cardiocirculatórias. No entanto, esses depósitos podem ser mobilizados durante o período de lactação, um processo que continua ocorrendo paralelamente ao AM, reduzindo o peso materno e o risco de diabetes mellitus tipo 2.

  • 7. câncer de mama

A neoplasia mamária é o câncer ginecológico mais comum, bastante prevalente após a quarta década de vida, embora também possa ocorrer antes dos 40 anos de idade em frequências que variam de 17 a 36%. Vários estudos apontaram os benefícios do tempo de amamentação e seu conseqüente efeito protetor contra o risco de câncer de mama, uma vez que a redução dos níveis de estrogênio durante o período de lactação reduz as taxas de proliferação e diferenciação celular.

A esfoliação do tecido e a apoptose epitelial no final do período AM podem contribuir para a redução da probabilidade de células com mutação surgindo nos tecidos mamários. Estima-se que o risco de câncer de mama possa ser reduzido em mais de 4% para cada ano de AM. Segundo o UNICEF, um aumento de 16% na proporção de mães que amamentar por 6 meses pode reduzir a prevalência esperada de câncer de mama em 1,6% ao ano.

  • 8. câncer de ovário

O câncer de epitélio ovariano é uma das neoplasias que mais afetam as mulheres e geralmente é diagnosticada tardiamente, com consequente redução do prognóstico da sobrevida. Algumas teorias indicaram que suas causas podem estar relacionadas à proliferação celular e traumas de ovulação ininterruptos. Por outro lado, a supressão de gonadotrofinas (hormônio luteinizante em particular), a baixa concentração de estrógenos e a consequente anovulação e amenorréia causada pelo AM foram consideradas fatores de proteção. O risco relativo de desenvolvimento de ovário estima-se que o câncer seja reduzido em 2% para cada mês de AM.

Os estudos de metanálise observaram uma relação inversa entre esses eventos e relataram que a proteção é maior quando o tempo de amamentação é superior a 10 meses. Uma análise de estudos prospectivos de coorte e caso-controle mostrou que mulheres que nunca amamentaram tiveram uma probabilidade de mais de 30% de desenvolver câncer do epitélio ovariano. Além de oferecer um menor risco de desenvolvimento de câncer de ovário entre as mulheres que amamentam, o AM também pode aumentar a vida. expectativa de mulheres que já desenvolveram a doença.

  • 9. Câncer do endométrio

Nos últimos anos, vários estudos epidemiológicos apontaram alguma relação entre câncer de endométrio e AM e mostraram que longos períodos de AM estão associados a um risco reduzido desse tipo de neoplasia.

  • 10. Endometriose

A endometriose é uma doença ginecológica comum que afeta mais de 10% das mulheres em idade reprodutiva. Os sintomas comuns incluem dismenorreia, dispareunia e infertilidade, e as mulheres que sofrem dessa condição crônica podem experimentar uma ampla variedade de sintomas, variando de dor leve a doença extremamente debilitante.

De acordo com Farland et al, a duração total e AM exclusivo foi significativamente associado a uma diminuição do risco de endometriose. Para cada três meses adicionais de AM total por gravidez, as mulheres apresentaram um risco 8% menor de endometriose. As mulheres que amamentaram por mais de 36 meses durante a vida reprodutiva tiveram um risco reduzido de 40% de endometriose em comparação com as mulheres que nunca amamentaram.

  • 11. Diabetes

A prevalência de diabetes mellitus tipo 2 tem aumentado em todo o mundo, paralelamente às mudanças na dieta, sedentarismo e obesidade que afetam grande parte da população. A esse respeito, é oportuno enfatizar uma ação importante da ocitocina, que é a redução da resistência à insulina. Estudos de metanálise detectaram uma associação inversa estatisticamente significativa entre a duração do AM e o risco de diabetes tipo 2. Um importante estudo de revisão realizado por Perrine et al detectaram uma associação inversa e dependente da dose entre AM e diabetes tipo 2, com uma redução de 4 a 12% do risco de desenvolver diabetes tipo 2 a cada ano adicional de lactação. Por outro lado, entre as mulheres que nunca amamentaram, o risco foi 50% maior em comparação com as que amamentaram, mesmo por curtos períodos de tempo, de 1 a 3 meses.

  • 12. Osteoporose

A amamentação pode contribuir para a redução do risco de osteoporose na vida futura, uma vez que foi demonstrado que as mulheres que amamentam possuem massa óssea com maior densidade mineral. Embora o organismo da mulher perca cálcio durante o período de amamentação (com a produção de 800 ml / dia de leite, a mulher pode transferir até 200 mg de cálcio por dia, que são recuperados após o desmame e com o retorno da menstruação), existem mecanismos compensatórios que aumentam a absorção intestinal e renal de cálcio e sua mobilização dos ossos, restabelecendo a densidade mineral óssea. Durante o período de lactação, ocorre uma perda óssea de 4 a 7%, especialmente na coluna lombar e na cabeça do fêmur, que é revertida cerca de um ano após o desmame. O efeito protetor desse mecanismo de desmineralização óssea é diretamente proporcional ao duração do AM.

  • 13. pressão sanguínea

Estudos correlacionando AM com pressão arterial detectaram níveis mais baixos de pressão sistólica e diastólica entre as nutrizes durante o período de amamentação, com a observação de um efeito dose-resposta duradouro, mesmo que esse efeito não possa persistir até a velhice.

  • 14. Doenças cardiovasculares

Alterações vasculares, como placa aterosclerótica, aumento da espessura da parede e redução do lúmen arterial, aumentam o risco de doenças cardiovasculares. Fato este que aumentou o interesse de alguns pesquisadores no estudo de uma possível associação entre a lactação e essas alterações vasculares. Mulheres que amamentam por longos períodos de tempo, 7 a 12 meses após o primeiro parto, têm um risco 28% menor de desenvolver doenças vasculares em comparação com mulheres que nunca amamentaram. Esses achados também estão associados à perda de peso e ao trabalho metabólico ao qual o organismo materno é submetido para a produção diária de leite, que pode persistir mesmo após o desmame, contribuindo para um efeito benéfico no organismo materno.

Mulheres com tempo total de AM acima de 2 anos tiveram uma probabilidade 23% menor de desenvolver doenças coronárias do que mulheres que nunca amamentaram. Também foi descrita uma associação inversa entre a duração do AM e a aterosclerose, após outros fatores de confusão, como tabagismo e obesidade são excluídos, conforme determinado pela espessura das paredes da artéria carótida.

  • 15. síndrome metabólica

A síndrome metabólica (SM) é o resultado de várias alterações que incluem obesidade central, hipertensão arterial, dislipidemia e resistência à insulina. Quando associadas, envolvem complicações graves e altas taxas de mortalidade. Sabe-se que mulheres que amamentam por períodos prolongados têm menor risco de incidência de SM, após outros fatores. São estes, índice de massa corporal e paridade, por exemplo, serem ajustados. Um dos mecanismos mais importantes envolvidos nessa ocorrência é a reduzida resistência à insulina fornecida pelo AM, tendo sido observada uma redução de 12% no risco de desenvolvimento da SM a cada ano de lactação.

  • 16. Artrite reumatóide

Um estudo recente de meta-análise realizado por Chen et al demonstrou que o AM está associado a um menor risco de aparecimento de artrite reumatóide em mulheres que amamentam, com ou sem duração superior a 12 meses.

  • 17. doença de Alzheimer

Fox et al estudaram uma coorte de idosas inglesas. Observaram que o risco de desenvolver a doença de Alzheimer era menor entre as que haviam amamentado. Isso se dá possivelmente devido aos efeitos hormonais dos estrógenos nos receptores cerebrais e da sensibilidade à insulina desencadeada pelo AM.

  • 18. Esclerose múltipla

A esclerose múltipla é uma doença autoimune crônica com suscetibilidade e curso da doença que é influenciada por fatores reprodutivos. Afeta predominantemente mulheres durante a idade fértil e as recaídas de risco diminuem significativamente durante a gravidez e o aleitamento materno exclusivo. Entre as mulheres que tiveram nascidos vivos, uma duração cumulativa de AM por ≥ 15 meses foi associada a um risco reduzido de esclerose múltipla em comparação com 0 a 4 meses de amamentação.

Leia também: Riscos da obesidade materna na gravidez: um estudo caso-controle em uma população obstétrica portuguesa.

Conclusão

Os benefícios do AM para crianças são conhecidos e relatados há muito tempo. Ainda que a prevalência dessa prática e a disseminação de seus benefícios para a nutriz tenham sido consideradas não satisfatórias em várias partes do mundo. Apesar desse grande conhecimento, relativamente pouco progresso foi feito na melhoria dos resultados do AM, como início precoce e aleitamento materno exclusivo por 6 meses.

Devido à sua importância individual e coletiva, o acesso à proteção e apoio ao AM também foi enquadrado como um direito humano, com questões de justiça social e equidade se tornando superlativas.  A lactação desempenha um papel importante na recuperação materna da gravidez e pode determinar múltiplos aspectos da saúde materna na vida adulta. Portanto, informar as mulheres grávidas sobre os efeitos na saúde materna da lactação fortaleceria suas intenções de amamentar. No entanto, é necessário respeitar os desejos e direitos da mãe, que deve ter autonomia para decidir como alimentar o filho.

A mãe, em consulta com outros membros da família, deve ser a pessoa que decide como a criança deve ser alimentada. Ao tomar essa decisão, a mãe deve ser apoiada e auxiliada pela família, empregadores, profissionais de saúde e sociedade. Também é dever dos profissionais de saúde identificar o conhecimento, a experiência prévia e o contexto social e familiar da mulher desde o pré-natal para promover ações educativas direcionadas à introdução e manutenção do AM quando ela assim o decidir.

Confira o conteúdo original no site da Thieme.

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